Seis Grados de Separación, una teoría nacida de un cuento que ha intrigado a la ciencia. 

En el año de la crisis financiera global, conocida como la Gran Depresión, el escritor Frigyes Karinthy, oriundo de Hungría, lanzó al mundo la idea de que todos sus habitantes se encuentran conectados por solo un pequeño número de personas o «Eslabones», título de su cuento, cuyo nombre original en húngaro es Láncszemek.

La trama de la historia resultaba inimaginable para la época: el protagonista apuesta con sus amigos que puede relacionarse con cualquier persona del planeta utilizando solamente a cinco individuos (él mismo sería el sexto), lo que —años después— daría lugar a la Teoría de los Seis Grados de Separación.

Con el paso del tiempo, un gran número de expertos de las más diversas disciplinas, se dieron a la tarea de probar esa proposición literaria. 

Mientras que, en la década de 1950, los investigadores Ithiel de Sola Pool del Instituto Tecnológico de Massachusetts y Manfred Kochen de IBM emplearon las incipientes computadoras para demostrarla matemáticamente, en 1967, el psicólogo Stanley Milgram realizó lo que llamó «el experimento del mundo pequeño» con más de cien personas que debían hacer llegar una carta a una persona desconocida ubicada en Massachusetts, Estados Unidos, utilizando solamente a sus contactos.

Aunque ninguno de ellos logró sustentar científicamente la idea de Karitnhy, tampoco obtuvieron elementos para descartarla; en el caso de Milgram, hubo algunos contratiempos, pues los participantes fueron elegidos al azar y eso provocó que no todos tuvieran la disposición de cooperar.

De cualquier manera, el concepto de los Seis Grados de Separación fue ganando terreno en la cultura popular; en 1990, el dramaturgo John Guare le puso ese título a una de sus obras y tres años después, fue llevada al cine con Will Smith en el papel estelar. En la década posterior (2003), el sociólogo Duncan Watts publicó el libro Seis grados: la ciencia de una era conectada, en la que da por cierta dicha teoría. 

¿ Y qué es el Oráculo de Bacon?

En 1994, el actor estadounidense Kevin Bacon, ampliamente conocido por las películas Footloose, Cuestión de honor y Río Místico, aseguró a la revista Premiere que su filmografía era tan extensa, que seguramente ya había trabajado con todos los actores de Hollywood o con alguien que hubiera actuado con ellos.

Foto Cortesía

Tal aseveración motivó a un grupo de estudiantes del colegio Albright de Filadelfia a elaborar lo que denominaron «El Oráculo de Bacon», extrayendo de IMDb (International Movie Database), la base de datos de películas más grande en línea, los nombres de todos los actores para crear un algoritmo que enlazara a Bacon con cada uno de ellos.

Para sorpresa de todos, su experimento arrojó que únicamente 17 actores de los 700 mil registrados necesitaban más de ocho grados para conectarse con él, por lo que la revista Time le concedió a «El Oráculo de Bacon» un lugar entre los diez mejores sitios web del año 1996.

Aunque el propio actor ha declarado que, en principio, la dinámica a sus expensas le pareció una broma de mal gusto, terminó por aceptarla y, en 2007, lanzó SixDegrees.org, una organización sin fines de lucro, con la que ha recaudado más de 12 millones de dólares para apoyar varias causas públicas.   

Con el surgimiento de las redes sociales, la idea del pequeño mundo ha dado lugar a menores grados de separación entre las personas; algunos proponen que la conexión mundial podría lograrse en tan solo cuatro «saltos». Plataformas como LinkedIn, en la que millones de empresas y profesionales se ponen en contacto para entablar relaciones laborales, funcionan bajo la premisa de que cualquier persona puede llegar a otra por medio de sus contactos.

En 2011, el estudio Anatomía de Facebook, realizado por la Universidad de Milán, Italia y la Universidad de Cornell, Nueva York, analizó los 721 millones de usuarios activos de Facebook en ese momento, excluyendo a las celebridades, y demostró que la distancia entre dos miembros de dicha red social es de 4.74 personas, lo que la convierte en la prueba más cercana para afirmar: ¡qué pequeño el mundo es! 

FUENTES: https://www.sixdegrees.org/, https://oracleofbacon.org/

ENTRADAS RELACIONADAS

10% de descuentos en servicios
a miembros del
Club del Ciudadano Informado
Pase doble a los cursos
a miembros del
Club del Ciudadano Informado

50% de descuento en la primera cita
a miembros del
Club del Ciudadano Informado

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *