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De ‘cara del cielo’ a ciudad emérita

Hoy conmemoramos la fundación de Mérida con un breve recorrido por su historia.

Si bien uno de los mayores encantos de la capital yucateca es su belleza arquitectónica, herencia colonial que la ha llevado a ser conocida como la Ciudad Blanca, es innegable que su riqueza cultural proviene también de ese legado maya que ha sabido conservar a través de los tiempos.

La historia de la ciudad se remonta a la época prehispánica. Ichcaansihó, cuyo significado es ‘cara del cielo’, fue el nombre que le dio la clase sacerdotal maya a ese territorio que ocupaban en la parte norte de la península de Yucatán, antes de la llegada de los españoles.

Dicho establecimiento humano también era conocido con el vocablo T´hó, que hace referencia al número 5, debido a las cinco pirámides principales localizadas en ese lugar.

En marzo de 1517, una expedición dirigida por Francisco Hernández de Córdova culminó con el descubrimiento de la península de Yucatán y casi 10 años después, fue otro Francisco (de Montejo) y al que apodaban el Mozo, quien recibió el nombramiento de Adelantado de Yucatán. 

Fue justamente el Mozo, acompañado de su pariente homónimo Francisco de Montejo, alias el Sobrino, quien continuó con las expediciones de conquista, fijando su cuartel general en el centro ceremonial de T´hó y fundando allí la ciudad de Mérida, el 6 de enero de 1542.

«Mérida» es una palabra derivada del latín emerĭtus y que fue utilizada para nombrar a la primera ciudad fundada por los romanos en España como «Emérita Augusto» en razón de los soldados eméritos que la poblaron y del Emperador Augusto; con el paso de los años y tras la ocupación árabe, su nombre se transformó a Mérida, actual capital de la comunidad autónoma de Extremadura.

Y fue precisamente esa ciudad la que inspiró a Francisco de Montejo, quien evocó las ruinas romanas ubicadas en la región centro-oeste de la península ibérica cuando observó las construcciones mayas, por lo que decidió llamar también Mérida a esa que hoy cumple 481 años de su fundación.

FUENTES: merida.gob.mx, yucatan.gob.mx, heraldicamesoamericana.wordpress.com

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